MÓDULO 4

EL ENVEJECIMIENTO Y EL SEXISMO EN LA VIDA DE LAS MUJERES MAYORES

¿Cómo afectan las representaciones sociales (estereotipos de género, prejuicios) sobre las mujeres mayores a su situación económica, social y política en diferentes ámbitos de la vida?

Introducción

Este módulo se centra en la discriminación por razón de edad, los estereotipos y los prejuicios resultantes de los procesos afectivos y cognitivos respecto a las mujeres mayores. Los estereotipos sobre las mujeres mayores son en su mayoría negativos. Existen en todos los niveles y en todos los ámbitos de la vida social y tienen un impacto en las percepciones del grupo y en la vida de las mujeres mayores. Los estereotipos sobre las personas mayores son esquemas de pensamiento primitivos que influyen en las emociones, la cognición y el comportamiento de las mujeres mayores y en las relaciones con ellas. En el ámbito económico, las mujeres se enfrentan a la injusticia social, ya que tienen menos recursos que los hombres y corren más riesgo de caer en la pobreza (brecha de ingresos). La creación de estereotipos sobre las mujeres empieza especialmente pronto (dentro de los cuentos de hadas). Cuando las mujeres envejecen y su edad reproductiva ha terminado, se vuelven socialmente invisibles.

 

El módulo en pocas palabras

El módulo consta de tres unidades, seguidas de “Verifica tus conocimientos” y “Referencias”.

Unidad 1. El negativismo de los estereotipos y sus consecuencias en la vida de las mujeres mayores

Unidad 2. Los resultados de los bajos ingresos en la vida de las mujeres mayores

Unidad 3. Cómo afectan los estereotipos/prejuicios a la salud integral de las mujeres mayores

Verifica tus conocimientos. ¿Son verdaderas o falsas las siguientes afirmaciones? 

Referencias

Unidad 1. El negativismo de los estereotipos y sus consecuencias en la vida de las mujeres mayores

 

Un estereotipo puede definirse como la creencia de que ciertos atributos son característicos de los miembros de un grupo determinado. Los estereotipos se producen cuando un perceptor infiere un conjunto preconcebido de rasgos basados en las características del grupo, y esto puede ocurrir de forma rápida e inconsciente, basándose en un conocimiento limitado del individuo. El uso de estereotipos parece ser universal, y la creación de estereotipos comienza tempranamente. Además, los estereotipos basados en la vida y en la biología, como la edad y el género, se forman antes y siguen siendo más fuertes que los estereotipos sin base biológica. La edad y el sexo son categorías sociales amplias que, por lo general, son los primeros aspectos en los que se fijan las personas al conocer a otra. El envejecimiento es un proceso altamente individualizado y complejo; sin embargo, sigue siendo estereotipado, especialmente en las culturas occidentales. Los estereotipos sobre el envejecimiento en la cultura contemporánea son principalmente negativos, y describen la vejez como una época de mala salud, soledad, dependencia y mal funcionamiento físico y mental

 

En este contexto, las mujeres tienden a vivir más tiempo que los hombres y, por tanto, suelen tener más interacciones con el sistema sanitario en la vejez que los hombres. La discriminación por razón de edad y los estereotipos de las personas mayores en general pueden tener un impacto importante en la salud física y mental y el bienestar de las personas mayores. Por ejemplo, los estereotipos negativos interiorizados pueden producir profecías auto cumplidas a través de la encarnación de estereotipos y contribuir a la debilidad y la dependencia.

 

Hablemos también ahora de los medios de comunicación. Un estudio sobre los estereotipos en la publicidad, realizado por la agencia de medios UM en asociación con Credos, reveló que casi un tercio de las mujeres entrevistadas de todas las edades se sienten tratadas con condescendencia por la publicidad, pero este sentimiento lo sienten más las mujeres mayores. Las mujeres mayores coinciden también en que "la sociedad espera que desaparezcan de la vida pública a medida que envejecen".

 

Al analizar específicamente las actitudes de las mujeres que se encuentran en edad de la menopausia, el estudio encontró que la mitad no cree que esta etapa de la vida haya sido representada auténticamente en ningún canal de la cultura popular.

 

Y consideran que la publicidad es uno de los peores responsables, pues afirman que los anuncios retratan a las mujeres en edad de la menopausia sin ninguna sensibilidad. Entre los estereotipos femeninos más negativos, relacionados con la edad, se encuentran los anuncios que las presentan como desconectadas de la tecnología, así como las representaciones más ofensivas de "mamá/torpe" y de mujer mayor vestida como una quinceañera.  

 

Las mujeres atribuyen el desconocimiento actual a la falta de comprensión y a que la gente tiende a no hablar de la menopausia. Y esto podría explicar por qué los hombres admiten que no tienen claro qué es. Pero, lo que es más importante para las marcas, UM afirma que están perdiendo un enorme potencial comercial sin explotar, ya que una cuarta parte de las mujeres en la edad de la menopausia afirman que dedican más tiempo y dinero al fitness, al cuidado de la piel y a las vacaciones.

 

Por no hablar de que seis de cada diez mujeres creen que la publicidad desempeña un papel en la lucha contra los estereotipos en la sociedad en general. A pesar de algunas campañas recientes, potentes y premiadas, el público femenino quiere un reflejo más fiel y comprensivo de las mujeres como ellas en todos sus papeles y en todas las etapas de su vida.

Unidad 2. Los resultados de unos ingresos más bajos en la vida de las mujeres mayores

 

Europa está envejeciendo. Más de 130 millones de personas en la Unión Europea, es decir, una cuarta parte de la población total, reciben una pensión. En general, los sistemas nacionales de pensiones garantizan que los ciudadanos de más edad reciban unos ingresos estables al final de su vida laboral y no se vean amenazados por la pobreza. De hecho, el riesgo de ser pobre en la UE es menor entre los mayores de 65 años que entre la población menor de 65 años. Sin embargo, aunque las personas mayores están bastante bien protegidas contra la pobreza, existen claras diferencias entre hombres y mujeres en gran parte de la UE.   

 

Las graves desigualdades entre las personas mayores son en gran medida producto de la pobreza y las desventajas a lo largo de la vida. Las escasas oportunidades educativas y laborales, junto con la falta de contactos sociales, pueden tener consecuencias a largo plazo, a menudo agravadas por factores como la reducción de los ingresos en la jubilación y el impacto de padecer problemas de salud crónicos o de larga duración. Las diferencias de género en las pensiones, a menudo considerables, reflejan las diferencias de género en la remuneración, las horas de trabajo y la duración de la vida laboral a las que se enfrentaron las mujeres durante su vida laboral: las diferencias salariales pueden tener su origen en los niveles de educación y cualificación, así como en diversas formas de segregación y discriminación de género. Las tareas domésticas y de cuidado de los hijos y de los familiares mayores frágiles recaen sobre todo en las mujeres, que experimentan más interrupciones de su carrera y trabajo a tiempo parcial que los hombres como consecuencia de ello. Por último, la edad legal de jubilación de las mujeres sigue siendo inferior a la de los hombres en algunos regímenes de pensiones, lo que da lugar a períodos de cotización más cortos y puede dar lugar a prestaciones más bajas. Además, en todos los Estados miembros, los ingresos medios por pensión de una mujer son actualmente inferiores a los de un hombre. Al mismo tiempo, las mujeres tienden a vivir más tiempo que los hombres, por lo que necesitan ingresos durante más tiempo. En el conjunto de la UE, la pensión media de las mujeres se sitúa en el 60% de la pensión media de los hombres.  

 

La única manera de modificar esta situación es garantizar la igualdad de oportunidades y reducir las desigualdades de resultados, incluyendo medidas para eliminar la discriminación, y potenciar y promover la inclusión social, económica y política de todos, independientemente de la edad, el sexo, la discapacidad, la raza, la etnia, el origen, la religión, la situación económica o de otro tipo.

 

“Las desigualdades se acumulan y se refuerzan a lo largo de la vida de una persona. En los últimos años, las desigualdades se agravan una tras otra y provocan una mayor desventaja.” (Jolly, 2014)

Unidad 3. Cómo afectan los estereotipos/prejuicios a la salud integral de las mujeres mayores

 

La sanidad y los cuidados de larga duración representan contextos importantes en relación con la vejez y la discriminación por razón de edad, ya que abarcan toda la vía de prestación de cuidados relacionados con la salud y la enfermedad a los que los adultos mayores suelen tener que acceder.

 

Los estereotipos del envejecimiento, tanto positivos como negativos, pueden tener efectos facilitadores y limitadores sobre las acciones, el rendimiento, las decisiones, las actitudes y, en consecuencia, la salud integral de un adulto mayor. 

 

Las creencias y los estereotipos sobre la edad pueden interferir en la búsqueda de atención sanitaria, así como en el diagnóstico y las recomendaciones de tratamiento; pueden, por ejemplo, contribuir a las disparidades de género en la atención sanitaria de los adultos mayores si se percibe a las mujeres mayores como demasiado frágiles para someterse a tratamientos agresivos. La discriminación por razón de edad también se traduce en un trato poco respetuoso hacia los pacientes de edad avanzada, que se transmite a través de un lenguaje infantil y otras formas de infantilización o de ignorar las quejas y preocupaciones de los pacientes como si fueran "sólo la vejez". Las identidades interseccionales pueden suponer una carga acumulada para las pacientes mayores que pueden tener un historial de trato irrespetuoso por otros motivos (por ejemplo, sexismo, racismo, prejuicios contra las lesbianas). Reducir la discriminación por razón de edad y el sexismo y promover una visión más realista y diversa de las mujeres mayores podría mejorar las relaciones médico-paciente, facilitar el cumplimiento del tratamiento y reducir las disparidades en materia de salud y atención sanitaria.

 

Dado que la discriminación por motivos de edad y los estereotipos negativos sobre las personas mayores son omnipresentes, no es de extrañar que los profesionales sanitarios también los manifiesten. Los estudios sobre los médicos muestran que sus actitudes son "complejas y mixtas" (Meisner, 2012, p. 61). Es decir, pueden expresar tanto aspectos positivos como negativos de los estereotipos de las personas mayores, y sus razones para que no les guste trabajar con personas mayores también son complejas. Esas razones podrían tener que ver con el distanciamiento, quizá como estrategia de gestión del terror ("A Terror Management Perspective on Ageism". Martens, Goldenberg y Greenberg, 2005), o, en Estados Unidos, podrían tener más que ver con la economía, dado que el reembolso de Medicare es menor que el que reciben los médicos de los seguros privados por los mismos servicios (Meisner, 2012). Además, los médicos están formados para "curar" y, en general, prefieren trabajar con pacientes que tienen enfermedades agudas que se pueden curar, en lugar de con pacientes que tienen enfermedades crónicas que solo se pueden gestionar (a menudo con un éxito desigual) (Taylor, 2012).

 

Es necesario investigar sobre la edad, el género y otras disparidades en la salud y la atención sanitaria, prestando atención a las interseccionalidades. 


La educación es necesaria tanto para los profesionales de la salud como para los pacientes mayores. Las personas mayores también necesitan educación sobre la discriminación por motivos de edad y los estereotipos para poder reconocerlos y resistirse a ellos. Las autopercepciones positivas pueden beneficiar a la salud física y al bienestar (An inconvenienced youth? Ageism and its potential intergenerational roots - North & Fiske, 2012) y reducir la probabilidad de que se materialicen los estereotipos negativos. Las mujeres mayores podrían beneficiarse especialmente de la formación en asertividad y otras formas de empoderamiento. Si las mujeres mayores no tienen miedo de contar sus síntomas a sus médicos y son capaces de insistir para obtener la información que desean, la calidad de su asistencia sanitaria podría mejorar.

Jolly, R. (2014). Inequality and ageing. Facing the Facts: The Truth About Ageing and Development. London. Age International.

 

https://eige.europa.eu › default › files › documents.pdf

 

https://www.warc.com/newsandopinion/news/older-women-feel-stereotyped-in-advertising/41039 

 

https://ec.europa.eu/eurostat/documents/3217494/10166544/KS-02-19%E2%80%91681-EN-N.pdf/c701972f-6b4e-b432-57d2-91898ca94893

Actividad

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