MODULE 4

L’ÂGISME ET LE SEXISME DANS LA VIE DES FEMMES ÂGÉES

De quelle manière les représentations sociales (stéréotypes de genre, préjugés) sur les femmes âgées affectent-elles leur situation économique, sociale et politique dans différents domaines de la vie ?

Introduction

 

Ce module porte sur l’âgisme, les stéréotypes et les préjugés résultant de processus affectifs et cognitifs concernant les femmes âgées. Les stéréotypes concernant les femmes âgées sont le plus souvent négatifs. Ils existent à tous les niveaux et dans tous les domaines de la vie sociale, influençant les perceptions du groupe et la vie des femmes âgées. Les stéréotypes concernant les personnes âgées sont issus d’un mode de pensée archaïque. Ils ont un impact sur les émotions, la perception et le comportement des femmes âgées, ainsi que sur notre relation avec elles. Sur le plan économique, les femmes sont confrontées à des situations sociales injustes. Elles sont souvent moins bien loties que les hommes, plus exposées au risque de pauvreté (écart de revenus). La création de stéréotypes sur les femmes commence particulièrement tôt, comme nous pouvons le constater dans les contes de fées adorés des enfants. Lorsque les femmes vieillissent et qu’elles dépassent l’âge de la procréation, elles deviennent le plus souvent socialement invisibles.

 

Le module en bref

Le module se compose de trois unités présentées ci-dessous, suivies de la rubrique ” Vérifiez votre compréhension ” et des références.

Unité 1. Le caractère négatif des stéréotypes et leurs conséquences dans la vie des femmes âgées

Unité 2. Les conséquences de la baisse des revenus dans la vie des femmes âgées

Unité 3. Comment les stéréotypes/préjugés affectent la santé globale des femmes âgées.

Vérifier votre compréhension. Les affirmations suivantes sont-elles vraies ou fausses ? 

Références

Unité 1. Le caractère négatif des stéréotypes et leurs conséquences dans la vie des femmes âgée

 

Nous pouvons définir le stéréotype comme une croyance selon laquelle certains attributs sont caractéristiques des membres d'un groupe particulier. On parle de stéréotype lorsqu'une personne perçoit un ensemble de traits préconçus sur la base des caractéristiques du groupe, et cela peut se produire rapidement et inconsciemment, sur la base d'une connaissance limitée de l'individu.  L'utilisation de stéréotypes semble être universelle et la création de stéréotypes commence tôt. En outre, les stéréotypes fondés sur la vie et la biologie, comme l'âge et le sexe, se forment plus tôt et restent plus forts que les stéréotypes non fondés sur la biologie. L'âge et le sexe sont de grandes catégories sociales qui sont généralement les premiers aspects que les personnes perçoivent lorsqu'elles rencontrent une personne. Le vieillissement est un processus hautement individualisé et complexe, mais il continue d'être stéréotypé, en particulier dans les cultures occidentales. Dans la culture contemporaine, les stéréotypes du vieillissement sont essentiellement négatifs et dépeignent le troisième âge comme une période de mauvaise santé, de solitude, de dépendance et de mauvais fonctionnement physique et mental. 

 

Les femmes ont tendance à vivre plus longtemps que les hommes et ont donc généralement plus d'interactions avec le système de soins de santé à un âge avancé que les hommes. L'âgisme et les stéréotypes concernant les personnes âgées en général ont un impact sur la santé physique et mentale et le bien-être des personnes âgées. Par exemple, les stéréotypes négatifs intériorisés peuvent produire des projections auto-réalisatrices par l'incarnation des stéréotypes et contribuer à la faiblesse et à la dépendance.

 

Les médias jouent également un rôle essentiel dans le développement et la perpétuation des stéréotypes liés au genre. Une étude en cours sur les stéréotypes dans la publicité, menée par l'agence média UM en association avec Credos, a révélé que près d'un tiers des femmes interrogées, tous âges confondus, se sentent patronnées par la publicité, mais que ce sentiment est surtout ressenti par les femmes plus âgées. Les femmes âgées sont également d'accord pour dire que "la société s'attend à ce qu'elles disparaissent de la vie publique en vieillissant".

 

En ce qui concerne les attitudes à l'égard des femmes ménopausées, l'étude révèle que la moitié d'entre elles ne pensent pas que cette étape de la vie ait été représentée de manière authentique sur quelque canal que ce soit dans la culture populaire.

 

Et elles considèrent la publicité comme l'un des pires contrevenants, affirmant qu'elle ne représente pas les femmes ménopausées avec une quelconque sensibilité. Parmi les stéréotypes féminins nuisibles liés à l'âge, on trouve des publicités qui les dépeignent comme déconnectées de la technologie, ainsi que des représentations plus ouvertement offensantes de type " mamie/frustrée " et de type " mouton déguisé en agneau "(cette expression est une façon de décrire une femme âgée qui est habillée dans un style qui convient mieux à une femme plus jeune).  

 

Les femmes ménopausées attribuent le manque actuel de sensibilisation à un manque de compréhension, car on a tendance à ne pas parler de la ménopause. Cela pourrait expliquer pourquoi les hommes ne sont pas sûrs de ce que c'est. Plus important encore, pour les marques, UM a déclaré qu'elles passaient à côté d'un énorme potentiel commercial inexploité, car un quart des femmes ménopausées disent consacrer plus de temps et d'argent au fitness, aux soins de la peau et aux vacances.

 

Sans compter que six femmes sur dix estiment que la publicité joue un rôle dans la lutte contre les stéréotypes dans la société en général. Malgré certaines campagnes récentes, puissantes et primées, le public féminin veut des reflets plus précis et plus sympathiques de femmes comme elles dans leurs nombreux rôles et étapes de leur vie.

Unité 2. Les conséquences de la baisse des revenus dans la vie des femmes âgées

 

L'Europe vieillit. Plus de 130 millions de personnes dans l'Union européenne, soit environ un quart de la population totale, perçoivent une pension. Dans l'ensemble, les systèmes de pension nationaux garantissent aux citoyens âgés un revenu stable après la fin de leur vie active et leur évitent de sombrer dans la pauvreté. En effet, le risque de pauvreté dans l'UE est plus faible chez les personnes âgées de plus de 65 ans que chez les personnes de moins de 65 ans. Toutefois, si les personnes âgées sont bien protégées contre la pauvreté, il existe de nettes différences entre les hommes et les femmes dans une grande partie de l'UE.   

 

Les graves inégalités entre les personnes âgées sont en grande partie le résultat de la pauvreté et des désavantages subis tout au long de la vie. L'insuffisance des possibilités d'éducation et d'emploi et le manque de liens sociaux peuvent avoir des conséquences à long terme, souvent aggravées par des facteurs tels que la réduction des revenus à la retraite et l'impact de nombreuses maladies de longue durée. Les écarts souvent importants entre les sexes en matière de pensions reflètent les écarts de rémunération, d'heures de travail et de temps de travail auxquels les femmes ont été confrontées au cours de leur vie professionnelle. Les différences de rémunération peuvent trouver leur origine dans les niveaux d'éducation et de compétences, ainsi que dans diverses formes de ségrégation et de discrimination fondées sur le genre. Les tâches ménagères et les soins aux enfants et aux parents âgés fragiles incombent principalement aux femmes. Par conséquent, elles connaissent davantage d'interruptions de carrière et de travail à temps partiel que les hommes. Enfin, l'âge légal de la retraite pour les femmes reste inférieur à celui des hommes dans certains systèmes de pension, ce qui entraîne des périodes de cotisation plus courtes et peut se traduire par des prestations plus faibles. 

 

En outre, dans tous les États membres, le revenu moyen de la retraite d'une femme est actuellement inférieur à celui d'un homme. Dans le même temps, les femmes ont tendance à vivre plus longtemps que les hommes et ont besoin d'un revenu pendant de longues périodes. Pour l'ensemble de l'UE, la pension moyenne des femmes représente 60 % de la pension moyenne des hommes.  

 

La seule façon de modifier cette situation est d'assurer l'égalité des chances et de réduire les inégalités de revenus, notamment par des mesures visant à éliminer la discrimination et à favoriser l'inclusion sociale, économique et politique de tous, indépendamment de l'âge, du sexe, du handicap, de la race, de l'ethnie, de l'origine, de la religion ou du statut économique.

 

"Les inégalités s'accumulent et se renforcent tout au long de la vie d'une personne. Elles se manifestent à un âge plus avancé, s'exacerbant souvent les unes les autres et entraînant un désavantage plus important." (Jolly, 2014)

Unité 3.  Comment les stéréotypes/préjugés affectent la santé holistique des femmes âgées.

 

Les soins de santé et les soins de longue durée sont directement liés à la vieillesse et à l'âgisme, puisque les personnes âgées doivent souvent y avoir accès. 

 

Les stéréotypes tant positifs que négatifs du vieillissement peuvent avoir des effets favorables ou contraignants sur les actions, les performances, les décisions, les attitudes et, par conséquent, sur la santé globale d'une personne âgée. 

 

Les croyances et stéréotypes âgistes peuvent interférer avec la recherche de soins de santé et les recommandations de diagnostic et de traitement. Ils peuvent, par exemple, contribuer aux disparités entre les sexes dans les soins de santé des personnes âgées si les femmes âgées sont perçues comme trop fragiles pour subir des traitements agressifs. L'âgisme se traduit également par un traitement irrespectueux des patients âgés, qui se traduit par des propos infantilisants et d'autres formes d'infantilisation, ou même par le fait d'ignorer les plaintes et les préoccupations des patients en les qualifiant de "vieillesse". Les identités intersectionnelles peuvent entraîner un fardeau cumulatif pour les patientes âgées qui peuvent avoir été traitées de manière irrespectueuse pour d'autres raisons (par exemple, le sexisme, le racisme, les préjugés contre les lesbiennes). La réduction de l'âgisme et du sexisme et la promotion de visions plus réalistes et diversifiées des femmes âgées pourraient améliorer les relations médecin-patient, faciliter l'adhésion au traitement et réduire les disparités en matière de santé et de soins de santé.

 

L'âgisme et les stéréotypes négatifs concernant les personnes âgées étant omniprésents, il n'est pas surprenant que les professionnels de la santé en fassent également preuve. Des études menées sur les médecins montrent que leurs attitudes sont " complexes et mixtes " (Meisner, 2012, p. 61). C'est-à-dire qu'ils peuvent exprimer à la fois des aspects positifs et négatifs des stéréotypes sur les personnes âgées et les raisons pour lesquelles ils n'aiment pas travailler avec des personnes âgées sont également complexes. Ces raisons peuvent avoir trait à la distanciation, peut-être en tant que stratégie de gestion de la terreur (" Une approche de gestion de la terreur sur l'âgisme ". Martens, Goldenberg, & Greenberg, 2005), ou, aux États-Unis, elles pourraient avoir davantage à voir avec l'économie, étant donné que le remboursement de Medicare est inférieur à ce que les médecins obtiennent des assurances privées pour les mêmes services (Meisner, 2012). En outre, les médecins sont formés pour "guérir" et, en général, ils préfèrent travailler avec des patients atteints de maladies aiguës qui peuvent être soignées, plutôt qu'avec des patients atteints de maladies chroniques qui ne peuvent être que gérées (souvent avec un succès mitigé) (Taylor, 2012).

 

Il est nécessaire de mener davantage de recherches sur les disparités liées à l'âge, au sexe et à d'autres facteurs en matière de santé et de soins de santé, en accordant une attention particulière à l'intersectionnalité des identités.


Tant les professionnels que les patients âgés ont besoin de plus de formation. Les personnes âgées ont également besoin d'une formation sur l'âgisme et les stéréotypes afin de pouvoir les reconnaître et y résister. Une perception positive de soi peut être bénéfique pour la santé physique et le bien-être (Une jeunesse incommodée ? L’âgeisme et ses origines intergénérationnelles potentielles - North & Fiske, 2012) et réduire la probabilité d'incarnation de stéréotypes négatifs. Les femmes âgées pourraient être particulièrement susceptibles de bénéficier d'une formation à l'affirmation de soi et d'autres formes d'autonomisation. Si les femmes âgées n'ont pas peur de parler de leurs symptômes à leur médecin et sont capables d'insister pour obtenir les informations qu'elles souhaitent, la qualité de leurs soins de santé pourrait s'améliorer.

Jolly, R. (2014). Inequality and ageing. Facing the Facts: The Truth About Ageing and Development. London. Age International.

 

https://eige.europa.eu › default › files › documents.pdf

 

https://www.warc.com/newsandopinion/news/older-women-feel-stereotyped-in-advertising/41039 

 

https://ec.europa.eu/eurostat/documents/3217494/10166544/KS-02-19%E2%80%91681-EN-N.pdf/c701972f-6b4e-b432-57d2-91898ca94893

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