Historias de Italia

MARGHERITA HACK

El progreso del conocimiento se produce porque podemos apoyarnos en el trabajo de los grandes genios que nos precedieron.

-Margherita Hack

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Nacida en Florencia en 1922, el padre de Margherita Hack, Roberto Hack, era un contable florentino de origen suizo protestante. Su madre, Maria Luisa Poggesi, católica de la Toscana, se graduó en la Accademia di Belle Arti di Firenze y fue miniaturista en la Galería Uffizi. Ambos padres abandonaron su religión para ingresar en la Sociedad Teosófica Italiana, de la que Roberto Hack fue secretario durante un tiempo bajo la presidencia de la condesa Gamberini-Cavallini. 

Atleta en su juventud, Hack jugó al baloncesto y compitió en atletismo durante los Concursos Universitarios Nacionales, llamados Littoriali bajo el régimen fascista de Mussolini, donde ganó las pruebas de salto de longitud y de altura. Se casó con Aldo De Rosa el 19 de febrero de 1944 en la iglesia de San Leonardo de Arcetri. De Rosa había sido uno de sus compañeros de juego en la infancia. 

Hack asistió al Liceo Clásico “Galileo Galilei” de Florencia, y más tarde, en 1945, se licenció en física por la Universidad de Florencia con una puntuación de 101/110. Su tesis en astrofísica fue sobre las variables cefeidas, basada en sus estudios en el Observatorio de Arcetri. 

En Italia, Hack era conocida por sus opiniones antirreligiosas y sus continuas críticas a la Iglesia católica y a su jerarquía e instituciones. Era vegetariana y escribió un libro explicando esta elección, titulado Perché sono vegetariana (Por qué soy vegetariana). también escribió un libro titulado La mia vita in bicicletta (Mi vida en bicicleta).

Apoyó a las asociaciones de animales con donaciones y con el realojamiento de perros y gatos.

Hack murió el 29 de junio de 2013 a los 91 años. Llevaba una semana hospitalizada por problemas cardíacos, que padecía desde hacía unos dos años. Se había negado a ser operada del corazón.  Hack dejó su biblioteca personal, con 24.000 libros de astronomía, a la ciudad de Trieste.

Actividad científica

Fue profesora titular de astronomía en la Universidad de Trieste desde 1964 hasta el 1 de noviembre de 1992, fecha en la que Hack quedó “fuera de servicio” por antigüedad. Ha sido la primera mujer italiana en administrar el Observatorio Astronómico de Trieste desde 1964 hasta 1987, llevándolo a la fama internacional. 

Miembro de las más prestigiosas asociaciones de física y astronomía, Margherita Hack fue también directora del Departamento de Astronomía de la Universidad de Trieste de 1985 a 1991 y de 1994 a 1997. Fue miembro de la Accademia Nazionale dei Lincei (miembro nacional en la clase de física matemática y ciencias naturales; segunda categoría: astronomía, geodesia, geofísica y aplicaciones; sección A: astronomía y aplicaciones). Trabajó en muchos observatorios americanos y europeos y fue, durante mucho tiempo, miembro de grupos de trabajo de la ESA y la NASA. En Italia, con una intensa labor de promoción, consiguió el crecimiento de la actividad de la comunidad astronómica con acceso a varios satélites, alcanzando una notoriedad de nivel internacional. 

Hack ha publicado varios artículos originales en revistas internacionales y varios libros tanto de divulgación científica como universitarios. En 1994 fue galardonada con la Targa Giuseppe Piazzi por la investigación científica, y en 1995 con el Premio Cortina Ulisse de divulgación científica.

En 1978, Margherita Hack fundó la revista bimestral L’Astronomia, cuyo primer número salió en noviembre de 1979. Más tarde, junto con Corrado Lamberti, dirigió la revista de divulgación científica y cultura astronómica Le Stelle. 

Actividad social y política

Margherita Hack también fue conocida por sus actividades fuera de la ciencia, especialmente en el ámbito social y político.

Era atea y no creía en ninguna religión o forma de sobrenaturalismo. Hack también creía que la ética no deriva de la religión, sino de los “principios de conciencia” que permiten a cualquiera tener una visión laica de la vida, respetuosa con la individualidad y la libertad de los demás. 

Contraria a cualquier forma de superstición, incluidas las pseudociencias, Hack fue garante científica del CICAP desde 1989 y presidenta de honor de la Unión de Ateos y Agnósticos Racionalistas (UAAR). En 2005, se unió a la Asociación Luca Coscioni para la libertad de investigación científica. Ha sido miembro del Partido Radical Transnacional. 

Hack se presentó a las elecciones regionales italianas de 2005 en Lombardía en la lista del Partido de los Comunistas Italianos, obteniendo 5.364 votos en la provincia de Milán. [22] Tras las elecciones, cedió su escaño a Bebo Storti. En las elecciones generales italianas de 2006 volvió a alinearse con el Partido de los Comunistas Italianos. Fue propuesta para varios distritos de la Cámara de Diputados, pero decidió renunciar al escaño para dedicarse a la astronomía.

El 22 de octubre de 2008, durante una manifestación estudiantil en la Piazza della Signoria de Florencia, Hack pronunció una conferencia sobre astrofísica en la que abordó los experimentos realizados en el CERN sobre el bosón de Higgs, tras un debate contra la ley 133/08 (que antes era el decreto-ley 112, llamado “decreto Tremonti”). El 21 de enero de 2009 se convirtió en candidata de la lista anticapitalista para las elecciones europeas de junio. No fue elegida porque la lista no alcanzó el umbral del 4%. En noviembre de 2009, a través de una carta abierta en la revista MicroMega, criticó al Presidente del Consejo italiano, Silvio Berlusconi, por las acciones judiciales en las que estaba implicado y su supuesto intento de eludirlas. 

Durante las elecciones regionales de 2010, Hack se presentó con la Federazione della Sinistra y fue elegida en el distrito de Roma con más de 7.000 votos. Durante la primera reunión del Consejo renunció dejando el escaño a los candidatos de la otra lista. En octubre de 2012 declaró su apoyo a Nichi Vendola durante las elecciones primarias de la izquierda.

Biografía (algunas de sus obras maestras)

Libera scienza in libero stato – Ed. Rizzoli – 2010

L’Amica delle stelle. Ed. Storia di una vita – Rizzoli – 2000

L’universo nel Terzo millennio.-  Ed. Rizzoli – 2017

Nove vite come i gatti. I miei primi novant’anni laici e ribelli – Ed. Rizzoli – 2012

Vi racconto l’astronomia – Ed. La Terza – 2007

Perché sono vegetariana – Ed. Edizioni dell’Altana – 2011

I gatti della mia vita – Ed. Scienza Express – 2012

ARTEMISIA GENTILESCHI

Artemisia Gentileschi (8 de julio de 1593 – c. 1656) fue una pintora italiana del Barroco. Artemisia está considerada como una de las artistas más destacadas del siglo XVII, y trabajó inicialmente al estilo de Caravaggio. A los quince años ya realizaba trabajos profesionales. En una época en la que las mujeres tenían pocas oportunidades de seguir una formación artística o de trabajar como artistas profesionales, Artemisia fue la primera mujer en ser miembro de la Accademia di Arte del Disegno de Florencia y tuvo una clientela internacional.

Autorretrato como intérprete de laúd, 1615–1617

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Muchos de los cuadros de Artemisia presentan mujeres de mitos, alegorías y la Biblia, incluyendo víctimas, suicidas y guerreras. Algunos de sus temas más conocidos son Susana y los ancianos (especialmente la versión de 1610 en Pommersfelden), Judith matando a Holofernes (su versión de 1614-1620 se encuentra en la galería Uffizi) y Judith y su criada (su versión de 1625 se encuentra en el Instituto de Arte de Detroit). Artemisia era conocida por su capacidad para representar la figura femenina con gran naturalismo y por su habilidad en el manejo del color para expresar dimensión y dramatismo.  Sus logros como artista se vieron eclipsados durante mucho tiempo por la historia de su violación por Agostino Tassi cuando era joven y su participación en el juicio de su violador. Durante muchos años, Artemisia fue considerada una curiosidad, pero su vida y su arte han sido reexaminados por los estudiosos de los siglos XX y XXI, y ahora se la considera una de las pintoras más progresistas y expresivas de su generación. En la actualidad, su talento se reconoce por sí solo y se organizan importantes exposiciones en instituciones de bellas artes de prestigio internacional, como la National Gallery de Londres.

En sus primeros años de vida recibió la influencia del estilo de su padre, procedente directamente de Caravaggio. La primera obra que se conserva de Artemisia, de diecisiete años, es Susana y los ancianos (1610, colección Schönborn de Pommersfelden). El cuadro representa la historia bíblica de Susana. El cuadro muestra cómo Artemisia asimiló el realismo y los efectos utilizados por Caravaggio, sin ser indiferente al clasicismo de Annibale Carracci y a la escuela boloñesa del estilo barroco.

Como artista, Artemisia cosechó un importante éxito en Florencia. Fue la primera mujer admitida en la Accademia delle Arti del Disegno (Academia de las Artes del Dibujo). Mantuvo buenas relaciones con los artistas más respetados de su época, como Cristofano Allori, y supo ganarse el favor y la protección de personas influyentes, empezando por Cosme II de Médicis, Gran Duque de Toscana y, sobre todo, de la Gran Duquesa Cristina de Lorena. Su conocimiento de Galileo Galilei, que se desprende de una carta que escribió al científico en 1635, parece provenir de sus años florentinos; de hecho, puede haber estimulado su representación de la brújula en la Alegoría de la inclinación. 

Su participación en la cultura cortesana de Florencia no sólo le proporcionó acceso a los mecenas, sino que amplió su educación y su exposición a las artes. Aprendió a leer y escribir y se familiarizó con los espectáculos musicales y teatrales. Estos espectáculos artísticos ayudaron a Artemisia a la hora de plasmar en sus cuadros los lujosos ropajes: “Artemisia comprendió que la representación de figuras bíblicas o mitológicas con vestidos contemporáneos… era una característica esencial del espectáculo de la vida cortesana”.

Otras obras significativas de este periodo son La Conversione della Maddalena (La conversión de la Magdalena), Autorretrato como tañedor de laúd (en la colección del Museo de Arte Wadsworth Atheneum) y Giuditta con la sua ancella (Judith y su criada), actualmente en el Palazzo Pitti. Artemisia pintó una segunda versión de Judit decapitando a Holofernes, que ahora se encuentra en la Galería de los Uffizi de Florencia. La primera versión, más pequeña, de Judit decapitando a Holofernes (1612-13) se exhibe en el Museo de Capodimonte, en Nápoles. Se conocen seis variaciones de Artemisia sobre el tema de Judith decapitando a Holofernes. 

Pasó un tiempo en Roma,l Nápoles y también en Londres, donde ayudó a su padre a decorar un techo alegórico del Triunfo de la Paz y las Artes en la Casa de la Reina.