Historias de Francia

EMILIE DU CHÂTELET, MARQUESA ERUDITA Y MUJER DEL SIGLO DE LAS LUCES

 “Yo involucraría a las mujeres en todos los derechos humanos, especialmente en los derechos del espíritu. Parece que han nacido para engañar, y este ejercicio se deja sólo a sus almas”. 

-Emile Du Châtelet

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Estas palabras fueron escritas en el siglo XVIII por Emile Du Châtelet, una mujer extraordinaria que supo desarrollar sus cualidades intelectuales e imponerse en el mundo exclusivamente masculino de la ciencia.

Emilia du Châtelet, cuyo nombre completo es Gabrielle Emile Le Tonnelier de Breteuil, fue una aristócrata nacida el 17 de diciembre de 1706 en París, en los albores del siglo de las Luces del que fue una de las principales figuras. Hija de un hombre de mentalidad abierta que le ofreció una educación excepcional para una mujer de la época, bailó, tocó el clavicordio, aprendió latín, griego y alemán, se interesó por la alta costura, la ópera y la ciencia. Se casó con el marqués Florent Claude du Châtelet, que parecía deslumbrado por su inteligencia, y ambos entablaron una relación flexible que permitió a la marquesa du Châtelet frecuentar a los grandes hombres de su época, como Bernoulli y Voltaire. 

Apasionada de la física, analiza los trabajos teóricos de Leibniz sobre la energía cinética, que ilustra con ayuda de experimentos. Emilie du Châtelet escribe un tratado de física, publicado por la Academia de Ciencias, una primicia para una mujer. 

Se interesa por la obra de Newton y comienza una traducción de sus Principia mathématica, uno de los libros científicos más importantes jamás publicados, que se ha convertido en Principios matemáticos de la filosofía natural. Se publica en 1756. Esta obra será la única traducción al francés, y lo sigue siendo hoy en día. 

A los 43 años, Emilie du Châtelet muere cuatro días después del difícil nacimiento de una hija que no sobrevivirá.

MARIE-ANNE PIERRETTE PAULZE, LA MADRE DE LA QUÍMICA MODERNA

Marie-Anne Pierrette Paulze, esposa de Lavoisier, y después de Rumford, nacida en Montbrison el 20 de enero de 1758 y fallecida en París el 10 de febrero de 1836, fue una científica, pintora e ilustradora francesa.

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Marie-Anne Pierrette Paulze, esposa de Lavoisier, y después de Rumford, nacida en Montbrison el 20 de enero de 1758 y fallecida en París el 10 de febrero de 1836, fue una científica, pintora e ilustradora francesa.

Fue la esposa y colaboradora del químico Antoine Lavoisier (1743-1794).

Marie-Anne Pierrette Paulze es hija del agricultor general Jacques-Alexis Paulze. Perdió a su madre cuando sólo tenía tres años. Su padre decidió entonces enviarla al convento de la Visitación de Montbrison, para que recibiera la educación clásica de una joven de la alta burguesía. Allí se forjó su carácter, interesándose especialmente por las ciencias y el dibujo. A los 13 años, Marie-Anne se casó con Antoine-Laurent de Lavoisier, un agricultor generalista conocido por ser el fundador de la química moderna y la fisiología respiratoria. 

La pareja no tuvo hijos. Esta circunstancia quizás explique la devoción exclusiva que Marie-Anne y Antoine se dedicaron el uno al otro durante su unión. Fue una valiosa compañera para su marido y colaboró en sus trabajos científicos traduciendo varias publicaciones al francés y dibujando todas las láminas que ilustran su “Tratado de química elemental” publicado en 1789. 

En particular, tomó numerosas notas y dibujos de sus experimentos, lo que les permitió difundir sus descubrimientos, que no eran otros que los preceptos de la química moderna.