MÓDULO 5

NENHUMA VERGONHA DOS CORPOS FEMININOS MAIS VELHOS!

Construções, representações e perceções do corpo feminino (mais velho)

Introdução

O módulo fornece uma visão geral de como os papeis e a identidade de género são construídos, e como influenciam as representações das mulheres idosas na comunicação social e possivelmente a sua autoperceção. As construções culturais de idade e género podem ter impacto na perceção do corpo. Como ferramenta cultural, a comunicação social desempenha um papel importante transmitindo e amplificando imagens que podem influenciar as perceções do corpo mais velho. Assim, este módulo analisa as múltiplas formas pelas quais as mulheres idosas são marginalizadas na comunicação social e como elas são submetidas à discriminação visual baseada na idade.

 

Resumo do Módulo

O módulo é composto por três unidades seguidas de Verifique a sua compreensão e Referências.

  • Unidade 1. Construção social e cultural do género (feminino)
  • Unidade 2. Imagem corporal e (Auto-)Perceção
  • Unidade 3. Representações do corpo feminino (mais velho) na comunicação social: idadismo visual e a dupla marginalização de mulheres idosas
  • Verifique a sua compreensão. As seguintes declarações são verdadeiras ou falsas?
  • Referências

Unidade 1. Construção social e cultural do género (feminino)

Como já foi discutido noutros capítulos, a sociedade atribui certos papéis sociais aos géneros, com base no sexo biológico de cada um. Na maioria das sociedades, este é um sistema binário de masculino e feminino. Os indivíduos que não se identificam com o sexo que lhes foi atribuído, ou que não se enquadram nestas categorias, são descritos como "não binários" ou " género queer".

 

Os papéis de género implicam certas expetativas do que é comportamento apropriado e aceitável para um homem ou uma mulher. Ou, como diz o Instituto Europeu para a Igualdade de Género, os papéis de género são "normas sociais e comportamentais que, dentro de uma cultura específica, são amplamente consideradas e socialmente apropriadas para indivíduos de um sexo específico" (Papéis de Género, 2021).   Alguns exemplos de como o género ou os papéis de género influenciam o comportamento são o vestuário, as ocupações profissionais e os deveres de guarda de crianças.

 

A identidade de género, por outro lado, descreve a forma como os indivíduos se identificam em termos de género. Esta, "Feminilidade" oferece uma descrição cultural do que significa ser mulher, que pode variar muito das próprias conceções e ideias de um indivíduo. Contudo, os papéis culturais de género podem também influenciar uma pessoa subconscientemente, de modo a que esta não esteja necessariamente consciente dos mesmos. As representações das mulheres nos meios de comunicação, tanto ficcionais como não ficcionais, não só são influenciadas por estas conceções culturais, como, por sua vez, podem também influenciá-las em grande medida. Por conseguinte, a visibilidade é importante: As representações visuais da diversidade feminina são um passo crítico para a igualdade de género.

Unidade 2. Imagem corporal e (Auto-)Perceção

 

Os papeis de género estão intrinsecamente ligados às representações e perceções do corpo. As normas sociais não só ditam o comportamento, como também o que constitui um corpo "aceitável". Geralmente, nas sociedades ocidentais, a juventude é preferida à velhice — tanto para homens como para mulheres. No entanto, há o duplo padrão de envelhecimento:  os investigadores descobriram que em todas as faixas etárias, tanto homens como mulheres são vistos como menos atraentes à medida que avançam na idade, mas não no mesmo grau. As mulheres também são vistas como menos femininas à medida que envelhecem, enquanto a masculinidade é percebida como inalterada (Deuisch et al.).  Além disso, as mulheres são vistas como mais envelhecidas que os homens. No entanto, dependendo do contexto, as mulheres idosas podem realmente ser percebidas mais favoravelmente do que os homens idosos em relação aos papeis tradicionais de género dos/as cuidadores/as, educadores/as ou geralmente em contextos sociais que requerem um certo calor emocional (Kornadt et al., 2013, p. np.).

 

As construções culturais de idade e género podem influenciar a imagem corporal individual, a forma como se vê e se percebe o seu próprio corpo. Como o envelhecimento, em muitos aspetos, é visto como um processo negativo (ou seja, as mulheres tornam-se menos atraentes com a idade, mas devem ser atraentes — e, portanto, jovens — de acordo com o seu papel estereotipado de género), a imagem corporal pode mudar negativamente para as mulheres idosas. Uma forma extrema disso é a gerontofobia, um forte receio de envelhecer. Mas mesmo que não se experimente gerontofobia, muitas pessoas estão sujeitas ao idadismo. Embora o idadismo possa assumir muitas formas e manifestar-se a vários níveis, no que diz respeito à imagem corporal, aparece frequentemente como pressão para cumprir os padrões de beleza (impossíveis) mesmo na velhice, e estereótipos sobre pessoas idosas (Rocha & Terra, 2014, pp. 258-259).


Embora tanto homens como mulheres tenham de lidar com os desafios de envelhecer e mudar de corpo, esta pressão afeta particularmente as mulheres. Isto é importante porque uma imagem negativa do próprio corpo pode ter um impacto negativo na saúde mental e física, bem como no bem-estar das pessoas. Uma representação visual mais diversificada das mulheres de todas as idades poderia ajudar.

Unidade 3. Representações do corpo feminino (mais velho) na comunicação social: idadismo visual e a dupla marginalização das mulheres idosas

 

De um modo geral, os meios de comunicação social apresentam mais frequentemente homens do que mulheres. Nos filmes, por exemplo, os homens têm papéis maiores e mais significativos, mais tempo de fala à sua disposição. É dada menor atenção à sua aparência física. Mesmo após o início do movimento Me Too, surpreendentemente poucos filmes passam o Teste de Bechdel, que pergunta se um filme apresenta pelo menos duas mulheres com um nome, que falam uma com a outra sobre algo que não seja um homem.

 

Quando se trata da representação das mulheres idosas, a situação é ainda mais problemática. Em primeiro lugar, há uma diferença de idade no elenco: enquanto que os atores masculinos podem ser bem-sucedidos aos 40 e 50 anos em papéis principais atraentes, as mulheres com mais de 40 anos raramente são vistas em papéis principais ou no ecrã (Butter, 2015). Os corpos das mulheres mais jovens são representados como atraentes, enquanto os corpos femininos mais velhos se tornam basicamente invisíveis.  Isso resulta na impressão de que as pessoas idosas e especialmente as mulheres idosas não são suficientemente merecedoras ou interessantes para aparecerem nos ecrãs. A investigadora sueca de meios de comunicação social Maria Edström chama a isto uma "aniquilação simbólica” das mulheres idosas.

 

Em geral, a idade é retratada como negativa nos meios de comunicação social. As pessoas idosas são representadas como um fardo para a sociedade. A sua saúde está a deteriorar-se; as suas competências estão a diminuir. Edström argumenta que na publicidade televisiva, aparecem retratos positivos, tais como "o avô perfeito", "a idade de ouro aventureira", ou "a idade de ouro produtiva". Contudo, acrescenta, estas "ideias de 'envelhecimento bem-sucedido' e retratos mais positivos podem ser problemáticas", bem como resultar em ainda mais pressão para atender às expetativas da sociedade.

 

Tanto os homens como as mulheres estão sob pressão cultural para se conformarem aos papéis de género desde tenra idade. No entanto, à medida que a idade aumenta, as limitações destes papéis de género aumentam a par da invisibilidade das mulheres idosas nos meios de comunicação social: As mulheres idosas são marginalizadas nos meios de comunicação social porque são mulheres e porque são idosas. As mulheres que pertencem também a outros grupos marginalizados, (PdC, deficientes, minorias religiosas, etc.) são ainda menos visíveis. A representação nos meios de comunicação social - não só nos filmes, mas também na televisão, em anúncios, literatura e arte - tem uma grande influência na forma como uma pessoa é vista e como se percebe a si própria.

 

Quando são representadas, as mulheres idosas são muitas vezes estereotipadas como a mãe autoritária e controladora, a boa dona de casa, ou a "mulher mais velha cabra- bruxa" que procura ser para sempre jovem. Esses estereótipos reforçam a impressão de que as mulheres idosas têm menor valor para a sociedade porque se tornaram menos produtivas ou prejudicam a estabilidade do sistema (jovem e/ou masculino). Embora existam uma série de personagens femininas idosas nos ecrãs que são retratadas como mulheres independentes, bem-sucedidas e sexualmente ativas, raramente estas representações transcendem de facto estes estereótipos: as mulheres continuam a ser, na sua maioria, mais relevantes na esfera privada como matriarcas, sujeitas ao olhar masculino como sexualmente atraentes apesar da sua idade, ou no mundo profissional vistas como ameaçadoras ao estabelecimento dominado por homens (Chrisler 2007, 170-71).

 

Mas porque é que isto é relevante? A representação na comunicação social (não só no cinema, mas também na TV, na publicidade, na literatura e na arte) tem uma grande influência na perceção e autoperceção de uma pessoa. Tornar as mulheres idosas invisíveis, antipáticas, e indesejáveis no ecrã, influenciará como as mulheres idosas (não) são vistas fora do ecrã. Por isso, é importante não apenas envolver criticamente as representações de mulheres idosas, como também incentivar uma representação mais diversificada da idade, dos papéis de género e da feminilidade.  Se quiser melhorar a sua própria imagem corporal e autoperceção, pode fazer um esforço consciente para eliminar os estereótipos. Tente encontrar representações mais realistas das pessoas idosas e questione a forma de representação das mulheres idosas nos meios de comunicação social. Tenha em mente que o que lhe é apresentado não é o que se deve entender como "normal": O envelhecimento é tão individual como o nosso corpo e as nossas personalidades.

Butter, S. (2015, 12 de novembro). Lembre-se da diferença de idade do filme: Hollywood tem o hábito de escalar homens mais velhos com mulheres de 20 e poucos anos". Evening Standard.

https://www.standard.co.uk/lifestyle/london-life/mind-the-movie-age-gap-hollywood-has-a-habit-of-casting-leading-older-men-with-20something-women-a3111701.html

 

Chrisler, J.C. (2007). Problemas de imagem corporal de mulheres acima de 50 anos. Em V. Muhlbauer & J.C. Chrisler (Eds.), Mulheres Acima de 50: Perspectivas Psicológicas  (pp. 6-25). Springer EUA.  https://link.springer.com/chapter/10.1007%2F978-0-387-46341-4_2

 

Deuisch, F.M., et al. (1986). Existe um duplo padrão de envelhecimento? 1.  Journal of Applied Social  Psychology,16(9), 771-785. https://doi.org/10.1111/j.1559-1816.1986.tb01167.x

 

Edström, M. (2018). Padrões de visibilidade do idadismo (idade) de gênero no Buzz da comunicação social: Um Estudo da Representação do Gênero e da Idade ao longo de três décadas.  Feminist Media Studies, 18(1), 77-93. https://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/14680777.2018.1409989

 

Instituto Europeu para a Igualdade de Gênero. (2013). Revisão da implementação da Plataforma de Ação de Pequim nos Estados-Membros da UE: Mulheres e a comunicação social: Avanço da Igualdade de Gênero na Tomada de Decisões em Organizações de comunicação social: Relatório. Escritório de Publicações.  https://op.europa.eu/en/publication-detail/-/publication/b2197e33-02dc-4c92-80bc-917417dc7b31/language-en

 

Kornadt, A. E., et al. (2013). Múltiplos Padrões de Envelhecimento: Estereótipos de idade específicos para o gênero em diferentes domínios da vida.  European Journal of Ageing, 10(4), 335-344. https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs10433-013-0281-9


Rocha, L.M., Terra, N. (2014). Imagem corporal em idosos: Uma revisão. Scientia Medica, 23(4), 255.  https://revistaseletronicas.pucrs.br/ojs/index.php/scientiamedica/article/view/1980-6108.2013.4.15357

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