MODULE 5

LE CORPS DES FEMMES ÂGÉES : PAS DE HONTE !

Constructions, représentations et perceptions du corps féminin (âgé)

Introduction

Ce module donne un aperçu de la manière dont les rôles de genre et l’identité de genre sont construits, et comment ils influencent les représentations des femmes âgées dans les médias et éventuellement leur perception de soi. Les constructions culturelles de l’âge et du genre peuvent avoir un impact sur la perception du corps. En tant qu’outil culturel, les médias jouent un rôle important en véhiculant et en amplifiant des images qui peuvent influencer la perception du corps des personnes âgées. En conséquence, ce module examine les multiples façons dont les femmes âgées sont marginalisées dans les médias et comment elles sont soumises à l’âgisme visuel.

 

Le module en bref

Le module se compose de trois unités présentées ci-dessous, suivies de la rubrique ” Vérifiez votre compréhension ” et des références.

Unité 1. Construction sociale et culturelle du genre (féminin)

Unité 2. Image corporelle et (auto-)perception

Unité 3. Représentations du corps féminin (âgé) dans les médias : L’âgisme visuel et la double marginalisation des femmes âgées

Vérifiez votre compréhension. Les affirmations suivantes sont-elles vraies ou fausses ?

Références

Unité 1. Construction sociale et culturelle du genre (féminin)

 

Comme cela a déjà été évoqué dans d'autres chapitres, la société attribue certains rôles sociaux aux genres, en fonction du sexe biologique de chacun. Dans la plupart des sociétés, il s'agit d'un système binaire d'hommes et de femmes. Les personnes qui ne s'identifient pas au sexe qui leur a été attribué ou qui ne rentrent pas dans ces catégories sont décrites comme "non binaires" ou "gender-queer".

 

Les rôles de genre impliquent certaines attentes quant au comportement approprié et acceptable d'un homme ou d'une femme. Ou, comme le dit l'Institut européen pour l'égalité entre les hommes et les femmes, les rôles de genre sont "des normes sociales et comportementales qui, dans une culture spécifique, sont largement considérées comme socialement appropriées pour les individus d'un sexe spécifique" (Gender Roles, 2021). Des exemples de la façon dont le genre ou les rôles de genre influencent le comportement sont les vêtements, les occupations professionnelles et les tâches de garde d'enfants.

 

L'identité de genre, quant à elle, décrit la manière dont les individus s'identifient en termes de genre. Ainsi, la "féminité" offre une description culturelle de ce que signifie être une femme, qui peut être très différente des conceptions et des idées d'un individu. Toutefois, les rôles de genre culturels peuvent également influencer une personne de manière inconsciente, de sorte qu'elle n'en est pas nécessairement consciente. Les représentations des femmes dans les médias, qu'elles soient fictives ou non, sont non seulement influencées par ces conceptions culturelles, mais peuvent également les influencer dans une large mesure. La visibilité est donc importante : Les représentations visuelles de la diversité féminine constituent une étape essentielle vers l'égalité des sexes.

Unité 2. Perception du corps et (auto)perception

 

Les rôles de genre sont intrinsèquement liés aux représentations et aux perceptions du corps. Les normes sociales dictent non seulement les comportements, mais aussi ce qui constitue un corps "acceptable". En général, dans les sociétés occidentales, la jeunesse est préférée à la vieillesse, tant pour les hommes que pour les femmes. Cependant, il existe une double norme en matière de vieillissement : Les chercheurs ont constaté que dans tous les groupes d'âge, les hommes et les femmes sont considérés comme moins attirants au fur et à mesure qu'ils avancent en âge, mais pas au même degré. Les femmes sont également considérées comme moins féminines en vieillissant, alors qu'aucun changement n'est perçu dans la masculinité des hommes âgés (Deuisch et al.). En outre, les femmes sont considérées comme plus âgées plus tôt que les hommes. Cependant, selon le contexte, les femmes âgées peuvent en réalité être perçues plus favorablement que les hommes âgés en ce qui concerne les rôles traditionnels de gardien, de nourrice, ou généralement dans des contextes sociaux qui exigent une certaine chaleur émotionnelle (Kornadt et al., 2013, p. np.).

 

Les constructions culturelles de l'âge et du genre peuvent influencer l'image corporelle individuelle, la façon dont on voit et perçoit son propre corps. Étant donné que le vieillissement est considéré à bien des égards comme un processus négatif (c'est-à-dire que les femmes deviennent moins attrayantes avec l'âge, alors qu'elles devraient être attrayantes - et donc jeunes - selon leur rôle stéréotypé de genre), l'image corporelle peut changer de manière négative pour les femmes plus âgées. Une forme extrême de ce phénomène est la gérontophobie, une forte peur de vieillir. Mais même si l'on ne connaît pas la gérontophobie, de nombreuses personnes sont victimes d'âgisme. Si l'âgisme peut prendre de nombreuses formes et se manifester à différents niveaux, en ce qui concerne l'image corporelle, il apparaît souvent comme une pression pour se conformer à des normes de beauté (impossibles) dans la vieillesse et à des stéréotypes sur les personnes âgées (Rocha & Terra, 2014, pp. 258-259). 


Si les hommes comme les femmes doivent faire face aux défis de la vieillesse et du changement de corps, cette pression touche particulièrement les femmes. C'est important, car une image négative de son corps peut avoir un impact négatif sur sa santé mentale et physique ainsi que sur son bien-être. Une représentation visuelle plus diversifiée de femmes de tous âges pourrait être utile.

Unité 3. Représentations du corps féminin (âgé) dans les médias : L'âgisme visuel et la double marginalisation des femmes âgées

 

D'une manière générale, les médias mettent plus souvent en scène des hommes que des femmes. Dans les films, par exemple, les hommes ont des rôles plus importants et plus significatifs, plus de temps de parole à leur disposition. On accorde moins d'importance à leur apparence physique. Même après le début du mouvement Me Too, étonnamment peu de films passent le test de Bechdel, qui demande à ce qu'un film mette en scène au moins deux femmes portant un nom et parlant entre elles d'autre chose qu'un homme.

 

Lorsqu'il s'agit de la représentation des femmes âgées, la situation est encore plus problématique. Tout d'abord, il existe un écart d'âge dans le casting : Alors que les acteurs masculins peuvent être castés bien au-delà de la quarantaine et de la cinquantaine dans des rôles principaux attrayants, les femmes de plus de 40 ans sont rarement vues dans des rôles majeurs ou à l'écran du tout (Butter, 2015). Les corps des femmes plus jeunes sont représentés comme attrayants, tandis que les corps des femmes plus âgées deviennent fondamentalement invisibles. Il en résulte l'impression que les personnes âgées et surtout les femmes âgées ne sont pas assez dignes ou intéressantes pour apparaître à l'écran. La chercheuse suédoise Maria Edström, spécialiste des médias, appelle cela une "annihilation symbolique" des femmes âgées.

 

D'une manière générale, l'âge est dépeint de manière négative dans les médias. Les personnes âgées sont représentées comme un fardeau pour la société. Leur santé se détériore, leurs compétences diminuent. M. Edström affirme que dans les publicités télévisées, on trouve des représentations positives, comme "le grand-parent parfait", "l'aventurier de l'âge d'or" ou "l'homme d'âge d'or productif". Toutefois, ajoute-t-il, ces "idées de "vieillissement réussi" et ces représentations plus positives peuvent être problématiques" et entraîner une pression encore plus forte pour se conformer aux attentes de la société.

 

Les hommes comme les femmes subissent une pression culturelle pour se conformer aux rôles de genre dès leur plus jeune âge. Cependant, à mesure que l'âge augmente, les limites de ces rôles augmentent, de même que l'invisibilité des femmes âgées dans les médias : Les femmes âgées sont marginalisées dans les médias parce qu'elles sont des femmes et parce qu'elles sont vieilles. Les femmes qui appartiennent à d'autres groupes marginalisés (PoC, handicapées, minorités religieuses, etc.) sont encore moins visibles. La représentation dans les médias - non seulement dans les films, mais aussi à la télévision, dans les publicités, la littérature et l'art - a une influence majeure sur la manière dont une personne est perçue et dont elle se perçoit elle-même.

 

Lorsqu'elles sont représentées, les femmes âgées sont souvent stéréotypées comme étant la mère autoritaire et contrôlante, la bonne ménagère ou la " vieille sorcière " surexcitée qui cherche à être éternellement jeune. Ces stéréotypes renforcent l'impression que les femmes âgées ont moins de valeur pour la société parce qu'elles sont devenues moins productives ou qu'elles nuisent à la stabilité du système (jeune ou masculin). Bien que plusieurs personnages féminins plus âgés soient représentés à l'écran comme des femmes indépendantes, prospères et sexuellement actives, il est rare que ces représentations transcendent réellement ces stéréotypes : Les femmes restent surtout présentes dans la sphère privée en tant que matriarches, soumises au regard des hommes en tant que sexuellement attirantes malgré leur âge, ou dans le monde professionnel, considérées comme une menace pour l'establishment dominé par les hommes (Chrisler 2007, 170-71).

 

En quoi cela est-il pertinent ? La représentation dans les médias (cinéma, télévision, publicité, littérature et art) a une influence majeure sur la perception et l'auto-perception d'une personne. Rendre les femmes âgées invisibles, disgracieuses et indésirables à l'écran influencera la façon dont elles sont (ou ne sont pas) perçues hors écran. Il est donc important d'aborder les représentations des femmes âgées de manière critique et d'encourager une représentation plus diversifiée de l'âge, des rôles de genre et de la féminité. Si vous souhaitez améliorer votre propre image corporelle et votre perception de vous-même, vous pouvez faire un effort conscient pour vous débarrasser des stéréotypes. Essayez de trouver des représentations plus réalistes des personnes âgées et remettez en question la manière dont les médias grand public représentent les femmes âgées. Gardez à l'esprit que ce qui vous est présenté n'est pas ce que vous devez considérer comme "normal" : Le vieillissement est aussi individuel que notre corps et notre personnalité.

Butter, S. (2015, Nov. 12). Mind the movie age gap: Hollywood has a habit of casting leading older men with 20-something women“. Evening Standard. 

https://www.standard.co.uk/lifestyle/london-life/mind-the-movie-age-gap-hollywood-has-a-habit-of-casting-leading-older-men-with-20something-women-a3111701.html

 

Chrisler, J. C. (2007). Body Image Issues of Women Over 50. In V. Muhlbauer & J. C. Chrisler (Eds.), Women Over 50: Psychological Perspectives (pp. 6–25). Springer US. https://link.springer.com/chapter/10.1007%2F978-0-387-46341-4_2

 

Deuisch, F. M., et al. (1986). Is There a Double Standard of Aging? 1. Journal of Applied Social Psychology, 16(9), 771–785. https://doi.org/10.1111/j.1559-1816.1986.tb01167.x 

 

Edström, M. (2018). Visibility Patterns of Gendered Ageism in the Media Buzz: A Study of the Representation of Gender and Age over Three Decades. Feminist Media Studies, 18(1), 77–93. https://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/14680777.2018.1409989

 

European Institute for Gender Equality. (2013). Review of the Implementation of the Beijing Platform for Action in the EU Member States: Women and the Media: Advancing Gender Equality in Decision Making in Media Organisations: Report. Publications Office. https://op.europa.eu/en/publication-detail/-/publication/b2197e33-02dc-4c92-80bc-917417dc7b31/language-en

 

Kornadt, A. E., et al. (2013). Multiple Standards of Aging: Gender-specific Age Stereotypes in Different Life Domains. European Journal of Ageing, 10(4), 335–344. https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs10433-013-0281-9


Rocha, L. M., Terra, N. (2014). Body Image in Older Adults: A Review. Scientia Medica, 23(4), 255. https://revistaseletronicas.pucrs.br/ojs/index.php/scientiamedica/article/view/1980-6108.2013.4.15357

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