MODULO 5

NESSUNA VERGOGNA PER I CORPI DELLE DONNE ANZIANE

Costruzioni, rappresentazioni e percezioni del corpo femminile

Introduzione

Il modulo fornisce una panoramica di come sono costruiti i ruoli di genere e l’identità di genere e di come influenzano le rappresentazioni delle donne anziane nei media e possibilmente la loro percezione di sé. Le costruzioni culturali dell’età e del genere possono avere un impatto sulla percezione del corpo. Come strumento culturale, i media svolgono un ruolo importante nel trasmettere e amplificare le immagini che possono influenzare le percezioni del corpo di persone anziane. Di conseguenza, questo Modulo esamina i molteplici modi in cui le donne anziane sono emarginate nei media e di come sono soggette all’ageismo visivo.

 

Il modulo in breve

Il modulo è composto da tre unità seguite da Test di comprensione e dalla Bibliografia.

Unità 1. Costruzione sociale e culturale del genere (femminile) 

Unità 2. L’immagine del corpo e (auto) percezione

Unità 3. Rappresentazioni del corpo femminile (anziano) nei media: ageismo visivo doppia emarginazione delle donne anziane

Test di comprensione. Le seguenti affermazioni sono vere o false? 

Bibliografia

Unità 1. Costruzione sociale e culturale del genere (femminile) 

 

Come già discusso in altri capitoli, il "genere" è correlato ai ruoli sociali basati sul sesso assegnato a un individuo nella società. Nella maggior parte delle società, questo è un sistema binario di "maschio" e "femmina". Gli individui che non si identificano con esso o non rientrano in queste categorie sono descritti come "non binari" o "queer di genere".

 

I ruoli di genere implicano determinate aspettative su quale sia il comportamento appropriato e accettabile per un uomo o una donna. O, come afferma l'Istituto europeo per l'uguaglianza di genere, i ruoli di genere sono "norme sociali e comportamentali che, all'interno di una cultura specifica, sono considerate socialmente appropriate per individui di un sesso specifico" (Gender Roles, 2021). Esempi di come il genere o i ruoli di genere influenzano il comportamento sono l'abbigliamento, le occupazioni professionali e l'assistenza all'infanzia.

 

L'identità di genere, d'altra parte, descrive come un individuo si identifica in termini di genere. La "femminilità" offre quindi una descrizione culturale di cosa significa essere una donna, che può variare ampiamente dalle concezioni e dalle idee di un individuo. Tuttavia, i ruoli culturali di genere possono anche influenzare una persona a livello inconscio in modo che non ne siano necessariamente consapevoli. Le rappresentazioni delle donne nei media, sia immaginarie che non, non sono solo influenzate da queste concezioni culturali, ma a loro volta possono anche influenzarle in larga misura. Pertanto, la visibilità è importante: le rappresentazioni visive della diversità femminile sono un passo importante verso l'uguaglianza di genere.

Unità 2. L’immagine del corpo e (auto) percezione

 

I ruoli di genere sono intrinsecamente legati alle rappresentazioni e alle percezioni del corpo. Le norme sociali non dettano solo il comportamento, ma anche ciò che costituisce un corpo "accettabile". Generalmente, nelle società occidentali, la giovinezza è preferita alla vecchiaia, sia per gli uomini che per le donne. Tuttavia, esiste il doppio standard dell'invecchiamento: i ricercatori hanno scoperto che in tutti i gruppi di età sia gli uomini che le donne sono visti come meno attraenti man mano che avanzano nell'età, ma non nella stessa misura. Le donne sono anche viste come meno femminili man mano che invecchiano, mentre la mascolinità degli uomini più anziani è percepita come invariata (Deuisch et al.). Inoltre, le donne sono viste come più anziane degli uomini. Tuttavia, a seconda del contesto, le donne anziane potrebbero effettivamente essere percepite in modo più favorevole rispetto agli uomini più anziani in relazione ai ruoli di genere tradizionali di assistenti, educatori o in generale in contesti sociali che richiedono un certo calore emotivo (Kornadt et al., 2013, p. .np.).

 

Le costruzioni culturali dell'età e del genere possono influenzare l'immagine corporea individuale, il modo in cui si vede e si percepisce il proprio corpo. Poiché l'invecchiamento per molti aspetti è visto come un processo negativo (cioè le donne diventano meno attraenti con l'età ma dovrebbero essere attraenti, e quindi giovani, in base al loro ruolo stereotipato di genere), l'immagine corporea può cambiare negativamente per le donne anziane. Una forma estrema di questo è la gerontofobia, una forte paura di invecchiare. Ma anche se non si sperimenta la gerontofobia, molte persone sono soggette all'età. Mentre l'ageismo può assumere molte forme ed essere eseguito su vari livelli, per quanto riguarda l'immagine corporea spesso appare come una pressione a rispettare standard di bellezza (impossibili) anche in età avanzata e stereotipi sulle persone anziane (Rocha & Terra, 2014, pp. 258-259).


Mentre uomini e donne devono affrontare le sfide dell'invecchiamento e del cambiamento del corpo, le donne sono particolarmente colpite da questa “convenzione” e ciò è importante perché l'immagine negativa del proprio corpo può avere un impatto negativo sulla propria salute mentale e fisica, nonché sul proprio benessere. Una rappresentazione visiva più diversificata delle donne di tutte le età potrebbe aiutare.

Unità 3. Rappresentazioni del corpo femminile (anziano) nei media: ageismo visivo e doppia emarginazione delle donne anziane

 

In generale, i media presentano più spesso uomini che donne. Nei film, ad esempio, gli uomini hanno ruoli più grandi e significativi, più tempo di parola a loro disposizione. Il loro aspetto fisico è menzionato meno spesso. Anche dopo l'inizio del movimento Me Too, sorprendentemente pochi film superano il Bechdel-Test, che chiede se un film presenta almeno due donne con un nome che parlano tra loro di qualcos'altro oltre a un uomo.

 

Quando si tratta della rappresentanza delle donne anziane, la situazione è ancora più problematica. In primo luogo, c'è un divario di età nel casting: mentre gli attori maschi possono essere scelti tra i 40 ei 50 anni in ruoli principali attraenti, le donne sopra i 40 anni sono raramente viste in ruoli importanti o sullo schermo (Butter, 2015). I corpi delle donne più giovani sono rappresentati come attraenti, mentre i corpi delle donne più anziane diventano fondamentalmente invisibili. Ciò si traduce nell'impressione che le persone anziane e soprattutto le donne anziane non siano abbastanza degne o interessanti da apparire sullo schermo. La ricercatrice svedese sui media Maria Edström lo definisce un "annientamento simbolico" delle donne anziane.

 

In generale, l'età è descritta come negativa dai media. Gli anziani sono rappresentati come un peso per la società. La loro salute sta peggiorando, le loro competenze diminuiscono. Edström sostiene che nella pubblicità televisiva compaiono "immagini positive, come 'il nonno perfetto', 'l'avventurosa età dell'oro' o 'l'età dell'oro produttiva'", ma afferma che queste "idee di 'invecchiamento di successo' e rappresentazioni più positive possono essere problematici” come perché si traducono in una pressione ancora maggiore per soddisfare le aspettative della società.

 

Sia gli uomini che le donne sono fin dalla giovane età sotto pressione culturale per conformarsi ai ruoli di genere, tuttavia, nei media con l'aumentare dell'età, i limiti di questi ruoli di genere aumentano insieme all'invisibilità delle donne anziane: le donne anziane sono emarginate perché sono femmine e perché sono vecchie (più). Le donne che appartengono inoltre ad altri gruppi emarginati (PoC, disabili, minoranze religiose, ecc.) sono ancora meno visibili. La rappresentazione nei media - non solo nei film ma anche in TV, nelle pubblicità, nella letteratura e nell'arte e tutto ciò ha una grande influenza su come una persona viene percepita e su come una persona percepisce se stessa.

 

Se rappresentate, le donne anziane sono spesso stereotipate come la madre prepotente e controllante, la brava casalinga o la "donna anziana puttana-strega" che cerca di essere per sempre giovane. Questi stereotipi rafforzano l'impressione che le donne anziane abbiano meno valore per la società perché sono diventate meno produttive o perché danneggiano la stabilità del sistema (giovane e/o maschile). Sebbene ci sia un certo numero di personaggi femminili più anziani sullo schermo che sono raffigurati come donne indipendenti, di successo e sessualmente attive, raramente queste rappresentazioni trascendono effettivamente questi stereotipi: le donne sono ancora per lo più rilevanti nella sfera privata come matriarche, soggette allo sguardo maschile come sessualmente attraenti nonostante la loro età, o nel mondo professionale visto come una minaccia per l'establishment dominato dagli uomini (Chrisler 2007, 170-71).

 

Ma perché è rilevante? La rappresentazione nei media (non solo film ma anche TV, pubblicità, letteratura e arte) ha una grande influenza sulla percezione di sé di una persona. Rendere le donne anziane invisibili, antipatiche e indesiderabili sullo schermo influenzerà il modo in cui le donne anziane sono viste fuori dallo schermo. È quindi importante non solo impegnarsi in modo critico con le rappresentazioni delle donne anziane, ma anche incoraggiare una rappresentazione più diversificata dell'età, dei ruoli di genere e della femminilità. Se vuoi migliorare la tua immagine corporea e la tua percezione di te stesso, puoi fare uno sforzo consapevole per liberarti degli stereotipi. Cerca di trovare rappresentazioni più realistiche delle persone anziane e metti in discussione il modo in cui i media tradizionali rappresentano le donne anziane. Tieni presente che ciò che ti viene presentato non è ciò che dovresti sentire come "normale": l'invecchiamento è individuale come i nostri corpi e le nostre personalità.

Butter, S. (2015, Nov. 12). Mind the movie age gap: Hollywood has a habit of casting leading older men with 20-something women. Evening Standard. 

https://www.standard.co.uk/lifestyle/london-life/mind-the-movie-age-gap-hollywood-has-a-habit-of-casting-leading-older-men-with-20something-women-a3111701.html

 

Chrisler, J. C. (2007). Body Image Issues of Women Over 50. In V. Muhlbauer & J. C. Chrisler (Eds.), Women Over 50: Psychological Perspectives (pp. 6–25). Springer US. https://link.springer.com/chapter/10.1007%2F978-0-387-46341-4_2

 

Deuisch, F. M., et al. (1986). Is There a Double Standard of Aging? 1. Journal of Applied Social Psychology, 16(9), 771–785. https://doi.org/10.1111/j.1559-1816.1986.tb01167.x 

 

Edström, M. (2018). Visibility Patterns of Gendered Ageism in the Media Buzz: A Study of the Representation of Gender and Age over Three Decades. Feminist Media Studies, 18(1), 77–93. https://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/14680777.2018.1409989

 

European Institute for Gender Equality. (2013). Review of the Implementation of the Beijing Platform for Action in the EU Member States: Women and the Media: Advancing Gender Equality in Decision Making in Media Organisations: Report. Publications Office. https://op.europa.eu/en/publication-detail/-/publication/b2197e33-02dc-4c92-80bc-917417dc7b31/language-en

 

Kornadt, A. E., et al. (2013). Multiple Standards of Aging: Gender-specific Age Stereotypes in Different Life Domains. European Journal of Ageing, 10(4), 335–344. https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs10433-013-0281-9


Rocha, L. M., Terra, N. (2014). Body Image in Older Adults: A Review. Scientia Medica, 23(4), 255. https://revistaseletronicas.pucrs.br/ojs/index.php/scientiamedica/article/view/1980-6108.2013.4.15357

Attività

Gerda Taro
1910 - 1937

Pioneer of war photography
Gerda Taro, nee Gerta Pohorylle, was born in Stuttgart and educated in Leipzig, Germany. As she is from a Jewish family, she flees from the Nazis to Paris in 1933. There she lives a bohemian lifestyle with her friend Ruth Cerf and eventually meets Endre Ernő Friedmann, better known today as Robert Capa. Together, they start documenting the Spanish Civil War in 1935, after Gerda had invented their alter egos in order to better sell Endre's and her own pictures. Inspired by their own political convictions, they only take pictures of the the fight of the republican troops against the rebellious franquist troops. Both of them try to be as close to the action as possible - a goal which eventually led to Gerda's death. Despite the fact that her pictures only cover 1 year of the war, her pictures are those that went around the world. Together with Robert Capa and with David Seymour, she developed modern war photography as we know it today during this short period of time. Since she officially was Capa's agent and he sold many of her pictures as his own, it took until the 2000s until people began to recognize her as an artist in her own right rather than only his partner: In 2007, the so-called Mexican Suitcase was found in Mexico City, a suitcase containing thousands of negatives believed lost by Capa, Taro and Seymour. Since then, many photographs originally attributed to Capa are known to have been taken by Gerda. However, during her short life, Taro was well known and when she was killed in 1937 by a tank, - she was only 26 - thousands of people attended her funeral in Paris. The funeral procession, led by Pablo Neruda and Louis Aragon, became a demonstration against fascism.

Marie-Claire Chevalier
1955 - 2022

The one whose trial for illegal abortion changed the law against abortion in France
In 1971, Marie-Claire Chevalier was 16 years old when she became pregnant after being raped by a boy two years older than her in high school. The young woman asked her mother to help her have an abortion. The mother turned to an underground doctor, but her daughter suffered a hemorrhage that forced her to the hospital. Her rapist, arrested for stealing a car, decides to turn her in against his own freedom. She is directly accused, as are four other women, including her mother, because in 1971 the voluntary termination of a pregnancy was illegal in France and punishable by six months to two years in prison. She was then convicted at the Bobigny trial and all were defended by lawyer Gisèle Halimi. Gisèle Halimi made of this trial and of Marie-Claire Chevalier a political symbol for the right to abortion. The case will forever mark French history and symbolize real progress for women's rights. Extremely mediatized, the trial closely followed by many personalities ends on a brilliant victory. Three years later this judgement, things started to move. This event contributed to the adoption of the Veil law and the legalization of abortion in France in 1975.

Having suffered greatly from this trial, she attempted suicide. Then, she chose to return to anonymity by changing her name. At her death, she received tributes from the President of the Republic, Emmanuel Macron and feminist associations.

Maria Lejárraga
1874 – 1974

She was writing and her husband harvesting the glory, fame and money!
Writer, feminist, deputy, polyglot and socialist who opposed to the death penalty and legal prostitution. She advocated for education, work and equal rights for women in Spain. A very open-minded and visionary woman who had to pay a high price imposed by her gender.

María Lejárraga comes from the region of La Rioja from an economically stable middle class family. She was able to receive good education and became a teacher. During her teaching career she discovered her passion for writing. She was very talented and ready to share her ideas and stories with the world. But, that´s where she bumped into a big obstacle. At the beginning of the XX century being a female writer was seen as immoral work, especially for an educator. If she had risked meeting her goals, she could have lost her teaching job. She found a solution to this problem in her marriage by publishing her works under her husband's name. So, she was writing and waiting at home and he was the one receiving praise and applause at the premiers of the plays. Before dying, her husband confirmed the rumours circulating in theatre circles that she was the true author of his works.
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Maria Lejárraga
1874 – 1974

She was writing and her husband harvesting the glory, fame and money!
Writer, feminist, deputy, polyglot and socialist who opposed to the death penalty and legal prostitution. She advocated for education, work and equal rights for women in Spain. A very open-minded and visionary woman who had to pay a high price imposed by her gender.

María Lejárraga comes from the region of La Rioja from an economically stable middle class family. She was able to receive good education and became a teacher. During her teaching career she discovered her passion for writing. She was very talented and ready to share her ideas and stories with the world. But, that´s where she bumped into a big obstacle. At the beginning of the XX century being a female writer was seen as immoral work, especially for an educator. If she had risked meeting her goals, she could have lost her teaching job. She found a solution to this problem in her marriage by publishing her works under her husband's name. So, she was writing and waiting at home and he was the one receiving praise and applause at the premiers of the plays. Before dying, her husband confirmed the rumours circulating in theatre circles that she was the true author of his works.
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1874 – 1974

She was writing and her husband harvesting the glory, fame and money!
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