MÓDULO 1

PESSOAS IDOSAS, MULHERES IDOSAS E O SEU ENVOLVIMENTO

Como é que a educação de adultos idosos contribui para a cidadania ativa e a participação das pessoas idosas na sociedade? Até que ponto isso as ajuda a tomar consciência dos seus direitos e lhes permite comprometerem-se com a justiça social?

Introdução

A educação de pessoas adultas idosas é a combinação de conhecimentos disciplinares, estimulando conhecimentos experienciais, introduzidos tanto por aprendentes como por educadores. Trata-se também de fomentar novas aprendizagens. Mas não só isso! A educação das pessoas idosas, que a sociedade empurra para as margens, tem o objetivo de as capacitar para se tornarem cidadãos e cidadãs ativos/as, participantes e contribuintes. Apenas as pessoas adultas idosas comprometidas e envolvidas (mulheres idosas) se tornam detentoras de direitos, desfrutando e apoiando uma maior justiça social.

 

Resumo do Módulo

 

O módulo é composto por três unidades seguidas de Verifique a sua compreensão e Referências.

  • Unidade 1. Pessoas idosas e a importância do seu envolvimento social
  • Unidade 2. Contribuição da educação de adultos para a participação social e ativismo das mulheres 
  • Unidade 3. Ser titular de direitos na velhice
  • Verifique a sua compreensão. As seguintes declarações são verdadeiras ou falsas? Referências

Unidade 1. Pessoas idosas e a importância do seu envolvimento social

 

A esperança de vida em todo o mundo tem vindo a aumentar ao longo dos últimos séculos, juntamente com o desenvolvimento científico. Isto resultou em oportunidades e soluções que permitem à parte mais velha da população mundial crescer e atingir novas fases da vida.

 

A velhice é um termo que hoje se refere principalmente a pessoas com mais de 65 anos de idade, como afirma a Organização Mundial da Saúde (2011). Contudo, há países em que este limiar é mais baixo, por exemplo, a Austrália, onde a referência é 50 anos (OFTA, 2019), e África, onde é de 55 anos (Sagner, Kowal, Dowd, 2002).

  

Apesar dos diferentes números que a definem – que têm vindo a mudar e continuarão a mudar ao longo do tempo – na realidade a velhice representa para todas as pessoas a fase final dentro do ciclo de vida. Caracteriza-se em relação aos adultos mais jovens por fatores como mobilidade limitada, aumento da fragilidade e suscetibilidade à doença, lesões e doenças (OMS, 2011). Há muitas mudanças na velhice em termos de interação familiar e social, relações de trabalho, oportunidades de aprendizagem e lazer (OMS, 2011; OFTA, 2019).

 

As pessoas idosas enfrentam frequentemente estereótipos baseados no envelhecimento que são crenças excessivamente simplificadas e exageradas sobre pessoas ou eventos – que podem ser positivas ou negativas. Mas os estereótipos distorcem a realidade e deixam de lado as particularidades. Os estereótipos inibem frequentemente o envolvimento das pessoas idosas na sua comunidade e na sua vida pessoal.

 

Para ilustrar este ponto, estamos certos de que todos já ouviram falar que as pessoas idosas são menos produtivas em comparação com os adultos mais jovens; que elas não podem aprender bem devido aos seus velhos padrões de aprendizagem; que elas são sensatas, mas esquecidas (OFTA, 2019). Algumas pessoas idosas podem ser esquecidas, mas não necessariamente todas.

 

Porque é tão importante o envolvimento dos adultos e das adultas idosos/as? As pessoas idosas são especialistas e possuem um capital social e cultural essencial para a comunidade, e isso não pode ser perdido. Vejamos os benefícios do envolvimento das pessoas idosas (OFTA, 2019).

 

Benefícios para si mesmas:

  • Sentem-se valorizadas;
  • A sua confiança e o gosto pela vida aumentam, a sua saúde e bem-estar melhoram;
  • Têm mais oportunidades de expressar as suas ideias e necessidades, sabendo que as suas opiniões são importantes;
  • A sua confiança nas instituições governamentais melhora;
  • O seu sentimento de realização cresce;
  • Podem ajudar a dissipar os mitos e estereótipos associados ao envelhecimento.

 

Benefícios para as instituições governamentais:

  • Aprendem com a diversidade de conhecimento e de experiência das pessoas idosas;
  • Ganham uma melhor compreensão das oportunidades oferecidas por um grande e crescente mercado de consumo;
  • Podem beneficiar das experiências das pessoas idosas no ativismo social;
  • São mais confiáveis nas respostas às ideias da comunidade;
  • Podem estar na vanguarda de uma abordagem totalmente nova do envelhecimento.

 

Benefícios para a comunidade:

  • Pode aprender com os conhecimentos e a experiência das pessoas idosas;
  • Pode beneficiar da ajuda, trabalho, tempo das ligações sociais e tudo o mais que as pessoas idosas estejam dispostas a oferecer;
  • Pode desenvolver relações intergeracionais, provando que as comunidades que apoiam todas as idades são boas para todas as gerações; 
  • Tornar-se-á mais coesa capaz de usar mais capital social e promover a propriedade sobre as decisões;
  • A qualidade das suas decisões e dos seus resultados para a comunidade irá aumentar.

Unidade 2. Contribuição da educação de adultos para a participação social e ativismo das mulheres

 

Apesar das medidas tomadas no percurso da equidade de género ao longo dos anos, as mulheres ainda são consideradas uma categoria vulnerável. Como acontece com as pessoas idosas, as mulheres são propensas a uma série de estereótipos que as inibem de se envolverem plenamente social e politicamente. Quanto mais estes dois critérios se entrelaçam, mais difícil é para as mulheres idosas contribuírem para a sua comunidade.

 

A participação social é definida como o envolvimento de um indivíduo em atividades que proporcionam interação com outros membros da sociedade ou da comunidade fora do ambiente doméstico ou familiar (Aroogh, Shahboulaghi, 2020). A participação social baseia-se nas relações sociais e envolve ações por meio das quais os recursos pessoais são partilhados com os outros. Dependendo do tipo de recursos pessoais partilhados, podem existir três tipos de participação social (Aroogh, Shahboulaghi, 2020):

  • participação social comunitária/coletiva
  • participação social produtiva
  • participação social política – envolve tomar decisões sobre grupos sociais. Esse tipo de participação social também pode ser referido como ativismo social, pois envolve esforços direcionados para fazer mudanças políticas ou sociais.

 

A competência social e cívica é fundamental para cada pessoa na sociedade baseada no conhecimento e expressa-se através da capacidade para participar de forma eficaz e construtiva na vida social e profissional e de se envolver ativamente em sociedades cada vez mais diversas (Brand, Schmidt-Behlau, 2019). Assim, a questão é: Como encorajar as mulheres em geral e especialmente as mulheres idosas para a participação social comunitária e política? 

 

Os resultados da investigação de vários estudos de caso sugerem que os programas de educação de adultos desempenham um papel fundamental na forma como os aprendentes adultos, jovens ou idosos, homens ou mulheres, compreendem e experimentam a participação social ativa (Brand, Schmidt-Behlau, 2019). Assim, a chave para envolver as mulheres, incluindo as mulheres idosas, na participação social e na cidadania ativa tem como objetivo ajudá-las a:

  • conhecer os seus próprios recursos e como melhor colocá-los em prática;
  • sentir-se capacitada a agir em nome das suas crenças;
  • experimentar o sentimento de que a sua voz e opiniões são importantes;
  • compreender os princípios da sociedade civil e da mudança social;
  • encontrar a sua motivação para uma causa e moldar sua própria voz.

 

Para alcançar todos esses objetivos, os programas de educação de adultos – ou seja, todas as formas de aprendizagem empreendidas por indivíduos maduros – destinados a desencadear a participação social e o ativismo das mulheres devem concentrar-se em três dimensões-chave (DGR-CE, 2003):

  • capacidade – desenvolver um sentido de agência, de competência e de afetar a mudança;
  • responsabilidade – assumir a responsabilidade por alguma questão social, responder e lidar com um desafio;
  • identidade – formar a própria identidade pessoal, desenvolver convicções, opiniões, ideias, ligações entre si e sobre si mesmo e outras pessoas.

 

Nesse sentido, os programas de educação de adultos têm o potencial de sensibilizar, estruturar conhecimentos, moldar atitudes, cultivar recursos pessoais e moldar competências comunitárias e cívicas – todas elas imprescindíveis para promover socialmente mulheres ativas e pessoas idosas.

Unidade 3. Ser titular de direitos na velhice

 

Todos os seres humanos têm direitos e esses direitos não diminuem à medida que as pessoas envelhecem. Pelo contrário, em algumas esferas políticas acredita-se que as pessoas idosas devem ter direitos mais específicos do que os adultos mais jovens. A este respeito, as Nações Unidas têm vindo a debater a Convenção dos Direitos das Pessoas Idosas há décadas, porém ainda não foi adotada.

 

Os direitos das pessoas idosas cruzam-se frequentemente com os estereótipos baseados na idade. Por exemplo, as pessoas idosas são percebidas na maioria das vezes como um fardo para as gerações mais jovens, o que pode ser verdade nos casos em que o Estado tem um défice de recursos.  Ainda assim, se as pessoas idosas forem autorizadas a manter o trabalho remunerado, e se tiverem pensões ou poupanças, elas são de facto capazes de apoiar os mais jovens pagando os brinquedos, roupas ou tempos livres dos netos ou ajudando no pagamento de hipotecas ou no pagamento mensal de automóveis. 

 

Em vez de promover a ideia de dependência de sistemas de proteção social, os decisores políticos podem concentrar-se em capacitar as pessoas idosas a serem ativas e autossuficientes.

 

Ter direitos inclui o direito de participar, o direito de ter os seus pontos de vista, o direito de tomar decisões e de ter uma palavra a dizer na tomada de decisões governamentais (OFTA, 2019). Todas as pessoas, incluindo as idosas, possuem recursos pessoais – tempo, aptidões, competências, conhecimentos, etc. – que podem ser bem utilizados na comunidade. Cada pessoa idosa pode encontrar o seu próprio lugar no sistema social de uma forma positiva, de modo a que não seja um fardo para outras gerações, mas um valor acrescentado. 

Assim, estimular a comunidade, a participação produtiva, política e social é uma forma saudável de fazer com que os e as adultos/as idosos/as beneficiem dos seus direitos e, além disso de "aliviar" as gerações mais novas.


Empreender uma abordagem de parceria com pessoas idosas significa que os resultados e benefícios são partilhados. Tratar as pessoas idosas como iguais juntamente com outros interessados é importante para aumentar a confiança, as relações de trabalho colaborativas e as parcerias genuínas (OFTA, 2019). É como diz o provérbio africano: "Aqueles que respeitam as pessoas idosas preparam o seu próprio caminho para o sucesso".

Aroogh, M. D., Shahboulaghi, F.M. (2020). "Participação social do Idoso: Uma Análise Conceitual". Em International Journal Community Nurs Midwifery,8 (1), p. 55-72, World Wide Web:  https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6969951/#:~:text=Social%20participation%20is%20defined%20as,interpessoal%20interações%20outside%20the%20home, recuperado março-abril de 2021.

 

Brand, B., Schmidt-Behlau, B. (2019). A Contribuição da Educação de Adultos para a Cidadania Participativa Ativa. DVV International. World Wide Web:  https://www.dvv-international.de/fileadmin/files/Inhalte_Bilder_und_Dokumente/Materialien/IPE/IPE-79_web_150dpi.pdf, recuperado de fevereiro a abril de 2021.

 

Direção-Geral de Pesquisa – Comissão Europeia (DGR-CE) (2003). Aprendizagem ao longo da vida, Governança e Cidadania Ativa na Europa. Projeto ETGACE – relatório final. Bruxelas. World Wide Web: https://cordis.europa.eu/docs/projects/files/HPSE/HPSE-CT-1999-00012/82607991-6_en.pdf, recuperado de fevereiro a abril de 2021.

 

Office for the Aging (OFTA) (Governo do Sul da Austrália) (2019). Melhor juntos. Um Guia Prático para o Envolvimento Efetivo com Pessoas Idosas. World Wide Web:  https://www.sahealth.sa.gov.au/wps/wcm/connect/efc56a004efc69f1b7ccf79ea2e2f365/Better+Together+-+A+Practical+Guide+to+Effective+Engagement+with+Older+People.pdf?MOD=AJPERES& CACHEID=ROOTWORKSPACE-efc56a004efc69f1b7ccf79ea2e2f365-nwLmRMW, recuperado de fevereiro a abril de 2021.

 

Sagner, A., Kowal, P., Dowd, J. E. (2002). Definindo "Velhice". Marcadores da velhice na África Subsaariana e as implicações para a pesquisa transcultural. World Wide Web:  https://www.researchgate.net/publication/264534561_Defining_Old_Age_Markers_of_old_age_in_sub-Saharan_Africa_and_the_implications_for_cross-cultural_research#:~:text=Other%20researchers%20(por exemplo,%20Peil%2C%20Bamisaiye,por exemplo,%20Folta%20e%20Deck%201987), recuperado abril de 2021.


A Organização Mundial da Saúde (2011). Saúde e Envelhecimento Global. World Wide Web:  https://www.who.int/ageing/publications/global_health.pdf, recuperado em abrilde 2021.

Atividade